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[MARU180@Gangnam 신규입주사 인터뷰] 타운컴퍼니, “개강이다. 과 잠바 사러 타운어스 가자”

2015.09.02.

전공책 샀더니 엠티 가야하고, 엠티 다녀왔더니 과잠바 사야 하고, 과 잠바 샀더니 축제 해야하고, 축제 끝났는데 영어학원?! 돈은 없는 데 쓸 곳은 많은 대학생. 그 고충을 누가 알까요? 이런 대학생들을 위해 인터넷 최저가보다 낮은 가격에 물건을 판매하는 기업이 있습니다. 세상의 모든 대학생들이 보다 편하고 보다 믿을 수 있는 서비스를 만들기 위해 노력하는 타운컴퍼니 윤경욱 대표님의 이야기를 시작하겠습니다.

 

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타운컴퍼니는 어떤 기업인가요?
타운컴퍼니는 대학생들을 타겟으로 하고 있는 단체구매 플랫폼을 사업모델로 가지고 있는 기업입니다. 하지만 무엇보다 저는 타운컴퍼니를 ‘급속도로 성장하고 있는 기업’이라고 말씀 드리고 싶습니다. 스타트업에게 가장 중요한 핵심역량이 스피드라고 생각해요. 성장속도도 일 처리도 신속해야 하죠. 때문에 평소에도 업무시간 동안 최대한 밀도 있게 일을 진행하려 노력하고 있고, 그것과 동시에 야근! 야근이 필요하다고 생각합니다. MARU180의 불은 타운컴퍼니가 끄고 간다!’는 사명감이 있습니다. 

2▲‘야근! 또 야근’을 강조하시는 타운컴퍼니 윤경욱 대표님

 

 

타운컴퍼니 직원들은 모두 총학생회나 응원단 등 학생 대표를 하셨던 경력이 있다고 들었습니다. 팀원들 소개와 간단한 자랑을 부탁 드려도 될까요?
운영총괄을 맡고 있는 김성연 실장님께서는 저와 컨설팅 회사를 같이 다닌 입사 동기로 비범한 외모를 가지고 계십니다. 하지만, 이와 다르게(?) 공부도 열심히 하셨고 남다른 책임감, 전투력, 실행력을 갖춘 분으로 벤더사이드에서는 최고의 협상가이지요. 사실 김성연 실장님께 함께 일을 하자고 설득하기 위해 아침 비행기를 타고 필리핀에 날아가 저녁 비행기로 돌아온 경험이 있습니다. 그만큼 신뢰하고 함께 일하고 싶은 분이죠. CRM을 담당하는 이성필 씨는 학생대표 시절부터 고객응대에 뛰어나, 현재 타운컴퍼니의 매출이 발생하는데 큰 역할을 하고 있습니다. 전략을 담당하는 최윤서 팀장은 NYU출신으로, 타임스퀘어에서 사물놀이패를 한 독특한 경력을 지니고 있는 ‘구수한’ 친구입니다. 이와 같은 팀원들의 비범한 능력과 이력은 타운컴퍼니가 성장하는 데 큰 도움이 되고 있습니다.

 
3▲ 에너지 넘치는 타운컴퍼니 직원들!

 

 

대표님께서는 컨설턴트를 그만두고 창업을 하셨는데요. 안정된 직장을 그만두고 창업을 하게 된 계기가 있나요?
저는 커리어를 결정할 때 궁극적인 목표를 둡니다. 그리고 최종 목표를 이루기 위한 단계적인 목표를 정했습니다. 그 궁극적인 목표로 가는 단계 중 하나가 바로 사업가가 되는 것이었습니다. 사업가가 되기 위한 바로 전 단계가 전략 컨설턴트가 되는 것이었죠. 성공한 창업가분들 중에 많은 분들이 전략 컨설팅회사 출신이었으니까요. 그래서 컨설팅회사를 그만둘 때, 아쉽진 않았습니다. 연봉이나 안정적인 생활 같은 것들이 마음에 걸리긴 했지만, 저의 목표를 생각하며 창업의 길을 정했어요. 제 최종 목표를 들으면 누군가는 웃으실 수도 있겠지만, 저는 사업가 출신의 서울 시장이 꿈입니다. 아직 부족하지만 꿈이니까요.(웃음) 초등학생이 ‘대통령이 되고 싶다’는 맥락으로 귀엽게 봐 주세요.

타운어스는 어떤 서비스인가요?
타운어스는 대학생을 타겟으로 한 ‘단체구매’ 서비스 입니다. ‘공동구매’가 개개인의 주문내역을 모아서 한번에 구매를 하는 B2C라면, ‘단체구매’는 공동구매에 참여했던 개인들을 하나의 단체로 묶어 구매를 하는 B2B의 성격을 지니고 있습니다. 대학생들에겐 MT, 과잠바(대학 야구잠바), 축제, 영어학원 등 정해진 단체구매 패턴이 있고, 특별한 이슈가 없는 이상 항상 균일하게 발생하는 구매행동이기 때문에 타운어스는 이러한 단체구매가 보다 저렴하고 편리하게 이루어지도록 돕고 있습니다.

 
4▲타운어스 ‘30초 공구방’을 이용하면 편리하게 단체구매를 할 수 있다!
(출처: 타운어스 홈페이지 http://www.townus.co.kr/)

 

개인들을 단체로 묶으면 어떤 장점이 있나요?
인터넷 최저가보다 더 낮은 가격으로 소비자들에게 상품을 제공할 수 있습니다. 공동구매를 진행할 경우, 물건을 납품하는 업체 입장에서 많은 어려움이 있습니다. 일일이 개별배송을 할 뿐만 아니라, 수요가 보장 되어있지 않기 때문입니다. 반면에 단체구매를 진행할 경우, 단체의 물품이 대량으로 한번에 나가기 때문에 업체들은 기존의 문제점을 짊어질 필요가 없게 돼, 보다 좋은 조건으로 물품을 출고할 수 있습니다. 많은 사람들이 신청을 할 수록, 1인당 배송비 부담이 줄어 최저가보다 낮은 가격을 실현할 수 있습니다.



가격이 저렴하다는 것은 큰 장점이지만 그것만으로 소비자들의 행동을 이끌어낼 수 있을까요?
물론 아니죠. 가격이 그 어디보다 싸다는 것도 하나의 장점이지만, 타운컴퍼니만의 또 다른 장점이 있습니다. ‘학생대표의 마음은 학생대표가 안다’는 것입니다. 타운컴퍼니의 구성원은 모두 학생대표 출신이기 때문에 단체 구매 시 어떠한 점이 어려운지 누구보다 잘 알고 있습니다. 통상적으로 4가지 어려움이 있는데요. 바로 ‘업체탐색’, ‘가격비교’, ‘수요집계’, ‘가격대비 품질’입니다. 타운어스는 바로 이 네 가지 어려움을 모두 해결하였습니다. 우선 수요집계 플랫폼을 개발하여 학생대표가 일일이 돌아다니며 수요를 조사해야 하는 불편함을 최소화했습니다. 철저한 내부심사를 통해 합리적인 가격에 좋은 품질의 상품을 제공하는 업체를 선정했기 때문에, 소비자가 그동안 직접 해왔던 업체탐색, 가격비교, 품질 비교 등의 수고를 덜 수 있습니다. 현재 타운어스에서는 단체 구성원들이 각각 주문하고 결제할 수 있는 플랫폼을 개발하고 있어 고객들이 더욱 편리하게 타운어스를 이용할 수 있습니다. 고객이 언제나 더욱 편하게 서비스를 이용할 수 있도록 발전하겠습니다. 


 
5▲ ‘너희의 고민을 내가 해결해 주겠노라’ (아…아….타운어스…느님)
(출처: 타운어스 페이스북 https://www.facebook.com/pages/타운어스-TOWNUS/)

 


사업 초기에 각 대학, 학생대표들과 어떻게 관계를 맺으셨나요?
직접 발로 뛰어다녔습니다. 사업 초기에는 지인들과 지인에게 소개받은 사람들로 시작했어요. 그렇게 저희의 서비스에 대한 수요가 있는지를 검증한 후, 무작정 각 대학교들의 과방의 문을 두드렸어요. 그 중 80% 정도는 타운어스 서비스를 좋아해줬지만 20% 정도는 무관심하거나 부정적인 시선도 있었어요. 그렇게 베타서비스 기간 6개월 동안 감사하게도 70개 대학에서 1만1000명이 이용해주셔서 자신감을 갖고 사업을 진행할 수 있었습니다.


6▲감사합니다! 타운어스 고객님!!

 

MARU180에 입주하기 전에 스파크랩 5기에 선정되어 3개월간 엑셀러레이팅을 받으셨는데요. 이때의 경험이 사업을 확장하는 데 어떤 영향을 끼쳤나요?

큰 도움이 되었습니다. 스파크랩에선 Weekly Challenge가 이루어지는데요. 그 주에 달성목표를 체크하고 달성을 못할 경우, 왜 달성을 못 했는지에 대한 피드백을 받게 됩니다. 동시에 멘토링이 진행되어 한 번 고민할 것을 두 번 세 번 고민하게 되니 타운컴퍼니의 성장에 도움이 되더라고요.

가장 큰 도움이 된 것은 스파크랩 데모데이입니다. 각 기업들이 돋보일 수 있는 화려한 무대를 위해 스파크랩에서 많은 피드백과 피칭 클래스 등 치밀한 준비를 해 주셨습니다. 데모데이 이후 투자 유치도 이뤄냈습니다. 

 
7▲스파크랩 데모데이 당시 멋진 윤경욱 대표님의 모습

 

 

집안의 반대를 무릅쓰고 창업을 시작하셨다고 들었는데, 데모데이 현장에서 아버지를 뵈었다면서요?
네, 아버지를 1년만에 뵈었습니다. 제가 잘 다니던 회사를 그만두고 사업하겠다 했을 때 아버지께서 심하게 반대를 하셨어요. 그럴 것이 어릴 때부터 속 썩인 큰 아들, 이제 정신차리고 좋은 직장 다니고 좋은 처자 만나 결혼하나 했는데 그 기대를 제가 깨뜨렸으니까요. 그 이후 좋은 말로는 독립, 속된 말로는 집에서 쫓겨났어요. (웃음) 사업을 진행하는 동안 부모님께 틈틈이 연락 드렸는데 여전히 냉담하셨죠. 하지만 이번 데모데이 때 아버지께서 오셨다는 사실 자체가 ‘열심히 하고 있구나’라고 조금은 인정받은 것 같아 용기를 얻었습니다. 아직도 부모님께서 보시기엔 어리고 불안한 아들인 것 같습니다.

 

타운컴퍼니가 MARU180에 입주한 지도 근 한 달이 되어가는데요. MARU180의 장기 입주사로 입주해보니 만족스러우신가요?
MARU180은 ‘정말 스타트업을 위한 건물’이라고 느껴져요. 샤워실, 수면실, 식사를 할 수 있는 공간(Canteen) 등 굉장히 기본적인 시설이 잘 갖춰져 있습니다. 이 세 가지만 보아도 얼마나 스타트업을 생각하며 공간을 만들었는지가 느껴져요. 뿐만 아니라 아름다운 건물 인테리어와 복도마다 붙어있는 정주영 회장님 명언들까지 마음에 듭니다. 무엇보다 MARU180에 입주하는 기업들은 검증과정을 숱하게 거쳐 선별된 훌륭하신 분들이잖아요. 그분들과 함께 일하며 교감하고 더욱 열심히 일할 수 있는 에너지를 얻을 수 있어 좋습니다.


타운컴퍼니의 앞으로의 목표는 무엇인가요?
크게 두 가지가 있습니다. 첫 번째는 전 연령대로 타운컴퍼니의 서비스가 수직 확장하는 것입니다. 대학생뿐만 아니라 중고등학생, 조기축구회, 동호회 등 기존에 공동구매를 하던 단체들이 타운어스의 플랫폼을 통해서 단체구매를 진행하게끔 만들고 싶어요. 두 번째는 타운어스가 단순히 단체구매를 하는 공간이 아니라, 과별 동아리별 커뮤니티, 커리어 플랫폼과 같이 대학생들의 통합 포털이 되는 것입니다. 대국민 포털이 네이버, 다음이라면, 대학생들의 통합 포털은 ‘타운어스’라는 생각이 들게 만드는 것이 목표입니다. “대학생 반값등록금은 몰라도, 대학생 물품 반값은 실현하겠다”라는 마음으로 대학생들의 보다 나은 삶을 위해 노력하는 타운어스가 되겠습니다.

 
8▲ 타운컴퍼니의 밝은 미래를 기대하겠습니다.

 

 

넘치는 에너지를 가지고, 커다란 목표를 향해 앞으로 나아가는 타운컴퍼니 여러분의 도전을 응원합니다!



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